Uitgeverij Orthodox Logos

contact@orthodoxlogos.com
Wat Liefde Is

Wat Liefde Is

Deel 1. Liefhebben is verlangen naar het welzijn van een ander

Eind vorig jaar publiceerde de uitgeverij van het Sretenski-klooster het boek “Laat God spreken”, een verzameling toespraken en brieven van Griekse geestelijken. Wij bieden onze lezers een uittreksel uit dit boek – artikelen van Archimandriet Andrew (Konanos; geboren in 1970).

Vader Andrew is een bekend prediker die jarenlang het programma “Onzichtbare Overgangen” (“Αθέατα περάσματα”) presenteerde op de radio van het aartsbisdom Piraeus. Hij is uitgenodigd om in vele steden in Griekenland, Cyprus en de VS lezingen te geven over de geestelijke problemen van deze tijd en over het christelijk leven. Zijn radiotoespraken zijn gepubliceerd op de belangrijkste orthodoxe websites in verschillende landen en als bundel uitgegeven.

De liefde die schaars wordt in onze wereld en onbegrepen blijft, is een van de hoofdthema’s van de lezingen en voordrachten van Archimandriet Andrew.

Liefhebben is verlangen naar het welzijn van een ander

Ieder zijn meug. Wat ik niet leuk vind, hoeft niemand anders leuk te vinden. En andersom: het is geen feit dat wat ik leuk vind, jou ook zal bevallen. We hebben dus het recht om vrij te kiezen: wat we lezen, welk programma we bekijken, wat we leuk vinden, naar welke muziek we luisteren. Wij kunnen anderen niet veranderen. Is dat niet zo?

Wat Liefde IsMaar er is iets wat ons allen zou moeten verenigen, ondanks deze verschillen, verschillende perspectieven en ongelijkheden. Dat is liefde. En moge het nooit opdrogen in onze zielen. Moge de liefde altijd tussen ons blijven en ons bij elkaar houden als een lijm die ons bindt. Dan zullen we geen antagonisme voelen. We zullen in dit leven met niemand om welke reden dan ook ruzie hebben. Want we zijn verenigd door een gemeenschappelijke pijn en een gemeenschappelijke vijand: de dood. En een gemeenschappelijk verlangen naar het leven, opstanding, geluk en vreugde. We zijn allemaal mensen, in de diepste zin van het woord, verbonden door deze fundamentele concepten.

Laten we elkaar liefhebben, ook al zijn we verschillend. Iedereen heeft een ander karakter. Maar wat zei Christus? “Hieraan zullen allen weten, dat gij mijn discipelen zijt, indien gij liefde hebt onder elkander” (Johannes 13:35). Hij zei bijvoorbeeld niet: zo zullen allen weten dat jullie mijn leerlingen zijn als jullie allemaal naar dezelfde muziek luisteren, als jullie allemaal dezelfde opvattingen hebben of op dezelfde manier leven. We hebben elk ons eigen karakter: jij hebt er één, ik heb er ook één. Tijdens de Goddelijke Liturgie bidt iedereen anders: uw ziel verheugt zich, de mijne is meelijwekkend, iedereen beleeft het gebed op zijn eigen manier. Is dat niet zo? Maar we voelen allemaal liefde tijdens de liturgie. “Hieraan zullen allen weten”, zegt Christus, “dat gij mijn discipelen zijt, indien gij liefde hebt onder elkander.” Dit is het moeilijkste deel. Het moeilijkste is om de liefde levend te houden.

Het is het moeilijkst om van iemand te houden. Het is een prestatie.

En hoe? Hoe kun je liefhebben als je niet eerst leert om lief te hebben? Het is moeilijk om lief te hebben. Heb je lief? Jij wel. Je houdt in gedachten wie je liefhebt en je zegt: “Ik hou van hem, ik hou van haar, ik heb een zwak voor deze of gene, ik zal sterven voor die persoon….” En dat telt als liefde. Dit alles noemen we met één woord: liefde. Echt “Ik hou van je” zeggen is heel moeilijk. Het is een prestatie.

Wat Liefde IsLiefde is de top. Het is een overwinning, niet iets alledaags en gewoons. Ik las ergens over een ouderling, de abt van een klooster. Een van de monniken werd voorbereid voor de wijding. Hij was al tot diaken gewijd. Op de dag van zijn wijding ging de hegumen de kloosterpoort uit en wachtte op de eregast, de metropoliet, die op het punt stond bij de viering aan te komen en de andere uitgenodigde functionarissen. Voorbij de abt gingen veel mensen het klooster binnen. Eenvoudige gelovigen, monniken en anderen. De volgende dag, toen alles voorbij was, verzamelde de abt de broeders en zei:

– Ik, mijn lieve vaders, moet jullie een tijdje verlaten. Ik moet weg om mezelf beter te zien.

– Waarom zou je ons verlaten? We houden zoveel van je!

– Ja, maar gisteren realiseerde ik me iets.

– Wat besefte je, Geronda?

– Terwijl ik bij de poort stond en wachtte op de gasten die aankwamen voor de chrismatie, merkte ik dat ik mijn handen vochtig voelde worden van opwinding als er een groot persoon, een bepaald officieel persoon binnenkwam. Toen de gewone pelgrims binnenkwamen, bleven mijn handen droog zoals gewoonlijk. Ik reageerde anders op verschillende mensen.

– “Ja”, zeiden ze, “wat is het probleem? Is het niet natuurlijk?”

– Voor jou is het misschien vanzelfsprekend, maar ik, jouw herder, had inmiddels moeten leren om iedereen in mijn leven gelijk lief te hebben. En me bij iedereen even comfortabel te voelen. Om van iedereen te houden en voor niemand bang te zijn, om niet verlegen te zijn voor sommigen en om niet dapper te zijn bij anderen. Ik moet als het hart van God zijn, in God blijven. Daarom ga ik een tijdje weg om mezelf beter te bekijken. Hier, midden in het dagelijkse leven en management, ben ik vergeten hoe ik in mezelf moet kijken.

Hij verliet het klooster voor een tijdje om in zichzelf te kijken, om de antwoorden te vinden op de vragen: heb ik lief? Wat heb ik lief? Ben ik transparant naar iedereen? Ben ik oprecht naar iedereen? Sta ik open voor iedereen?

“Liefde” betekent soms “ik heb behoefte aan je”. En dan is het geen liefde meer.

Wat Liefde IsJe zegt bijvoorbeeld: ik hou van je. Maar “Ik hou van je” betekent soms “Ik heb je nodig”. En dan is het geen liefde omwille van de liefde. Ja, inderdaad, sommige mensen zijn noodzakelijk voor ons. Maar het betekent niet dat we van ze houden. Liefhebben is het goede willen voor degene van wie je houdt. Om voor hem te zorgen. Als ik zie dat hij ergens in kan slagen, wens ik hem succes, ook al heb ik er “geen baat” bij.

Zie het zo: “Ik wil dat mijn kind zich ontwikkelt omdat ik van hem hou, en het kan me niet schelen waar hij voor gaat. Laat hem in elk land ter wereld gaan studeren als hij dat wil. Ik hou tenslotte van hem en ik wens hem het beste. En aangezien hij zijn vleugels wil uitslaan en van mij weg wil vliegen, zal ik die stap respecteren. Omdat ik van hem hou. Maar ik zal hem zo missen! Mijn ogen zullen hem niet zien, mijn handen zullen hem niet aanraken, strelen, omhelzen. Mijn klein bloed, mijn kind, zal niet bij mij zijn.

Als je echt liefhebt, denk je in de eerste plaats aan degene van wie je houdt, aan zijn welzijn. Dat is moeilijk. Dit is wat een jongeman me vertelde. Zijn vader wilde echt dat zijn zoon naar de universiteit ging. Hij wilde het “voor het welzijn van zijn zoon” (zo dacht hij). Hij zei tegen hem: “Ik wil dat je toegelaten wordt. Ik hou van je, mijn jongen. We vertellen je dit voor je eigen bestwil, we maken ons zorgen om je.” En de jongeman antwoordde: “Nou, doe ik niet wat ik kan? Dat ben ik. Ik zal mijn best doen.” Hij probeerde het, arme man, bereidde zich voor, maar uiteindelijk faalde hij. Niet geslaagd. En zijn vader, in een vlaag van woede (want als we boos worden laten we soms ons ware gezicht zien en laten we zien hoe we ons echt voelen, wie we echt zijn) zegt tegen hem: “Dat is het, rot op! Je wordt een verliezer in het leven. Morgen ga ik naar mijn werk en wat zal ik zeggen tegen degenen wiens kinderen wel zijn toegelaten? De dochter van mijn kantoorgenoot kwam binnen. Hoe kan ik haar morgen mijn gezicht laten zien en haar vertellen dat je gefaald hebt?” De zoon nam zijn boodschap mee: mijn vader zei altijd dat hij van me hield, maar nu is mijn waarde in zijn ogen weggevaagd. Zodra ik binnenkwam, liet hij me weten dat hij niet van me hield. Ik heb me afgesloten en hij vergelijkt me al met de dochter van een collega en zegt dat hij zich morgen op het werk voor me zal schamen.

Wat Liefde IsMaar stelt de liefde voorwaarden? “Ik hou van je als je toegelaten wordt”, “Ik hou van je als je me niet laat blozen.” “Kom op”, zul je zeggen, “we houden toch van ons kind, niet overdrijven. Ja, maar je zag wat hij zei, nietwaar? “Hoe ga ik morgen mijn gezicht aan mijn collega laten zien? Wat zal ik de mensen vertellen? Hoe laat ik het ware gezicht van mijn familie zien? En vertellen dat mijn zoon dit jaar niet is toegelaten?” En, in feite, wat is er gebeurd? Is iemands waarde echt gebaseerd op het feit of hij is toegelaten, of hij een diploma heeft? Is het echt nodig om aanleg voor wetenschap te hebben om van iemand te houden? Nee, lieverd. Ik hou van de mens wat hij ook doet, net zoals God van ons houdt.

Ik vroeg een kind: “Als je een zonde begaat, hoe denk je dan over God?” En het kind antwoordde: “Ik voel dat Hij verwonderd en bedroefd naar mij kijkt en boos op mij is.” Iemand anders zei: “Ik voel dat God me zal straffen.” En de heiligen zeiden: “Als we zondigen en als we in ons leven gezondigd hebben, hebben we gevoeld dat God ons nog warmer, met meer liefde omhelst, omdat we Hem dan meer nodig hebben.”

God houdt van elk van zijn schepsels. Altijd, niet alleen als we deugdzaam leven…

God houdt van elk van zijn schepsels. Hij houdt ook van jou, Hij houdt ook van mij. Niet alleen als we deugdzaam leven, maar ook als we slecht leven, fouten maken en vallen.

Zelfs als je een verloren zoon wordt, dan houdt God van je. Ook dan heb je waarde in Zijn ogen, niet omdat je goed of slecht bent, maar omdat je een schepping bent van Zijn liefde, een schepping van Zijn handen. Je hebt waarde en je bewandelt het pad waarop je worstelt en vecht. En God veroordeelt je daar niet om, want Hij weet dat wat je nu bent slechts een moment is, een fase in je leven, of misschien een beproeving die je aan het overwinnen bent en probeert te verbeteren. Het lukt je niet. Maar God houdt toch van je. Je bent als een doek waar Christus naar kijkt en waar Hij je ziet worstelen om Zijn genade mede te scheppen, om Zijn penseel te pakken en Zijn gezicht in je hart te schilderen, het gezicht van God, het gezicht van Christus’ liefde. Maar dat kan niet. Je maakt fouten: hier smeer je het doek uit, hier wis je de smeer, hier zet je alles op zijn kop. En wat zegt God daarop? “Ik wacht op het afgewerkte schilderij aan het eind. Ik haast me nergens naartoe. Ik weet dat je vandaag een fout hebt gemaakt, maar ik weet dat je doek nog niet af is en ik trek geen conclusies over je. Ik respecteer je. Ik vergelijk je niet met iemand anders”, zegt God. “Ik herinner u er niet aan dat ik heiligen, engelen en aartsengelen heb, dat Onze Lieve Vrouw naast me staat en de meest verbazingwekkende ziel en het mooiste hart heeft. Ik verwijt je niets, ik zeg niet: “Maar jij, waarom ben je zo? Nee. Dat zegt God niet. Hij vergelijkt ons niet. Hij houdt van iedereen.”

Ik weet niet of je ooit een kunstenaar een schilderij, of liever een icoon, hebt zien maken door verschillende stadia te doorlopen. Eerst zet hij de levkas neer, dan brengt hij geleidelijk kleuren aan, schaduwen en dan rouge. Dit alles gebeurt in de beginfase van het werk, en er is nog geen zichtbaar resultaat. Je kunt geen kant en klaar icoon meenemen naar de kerk. Het pictogram is nog niet klaar. Je kunt zo’n beeld niet eens in je kamer ophangen. Het is nog niet klaar. Maar tegelijkertijd kan het niet nutteloos worden genoemd. Je kunt zijn waarde niet verminderen, je kunt het niet weggooien. Er kunnen nog geen conclusies aan verbonden worden (het is nog onderweg). Maar het heeft waarde, zelfs in zijn onvoltooide vorm.

Wat Liefde IsZo houdt God van ons. Omdat Hij ziet dat wij mensen zijn en wij proberen beetje bij beetje op Hem te lijken en liefde te krijgen van Zijn liefde, leven van Zijn leven, licht van Zijn licht. En Hij weet het en kent ons. Daarom houdt Hij van ons. Als je niet van iemand houdt, kun je zeggen dat je hem niet kent. Wie weet wat er werkelijk met een ander aan de hand is, houdt van hem. Iemand die weet dat “de ander niet mijn vijand is, en zelfs als hij dat wel is, ligt de fout bij mij”, zal hem, die persoon, liefhebben.

Je zult van degene die je zo gekwetst heeft houden als je beseft dat niet hij of zij het probleem is, maar je innerlijke toestand die nog niet genezen is. Het is een open wond die nog niet genezen is. Het is jouw pijn die nog niet gezakt is.

We hebben geen vijand. Er is geen vijand die het waard is om energie aan te verspillen en te haten. Er is geen vijand in deze wereld. Als u in het leven kijkt van iemand die u grote schade heeft berokkend en de vraag probeert te beantwoorden hoe en waarom hij dat heeft gedaan, wat zijn motieven waren, hoe hij over zichzelf dacht, hoe zijn jeugdjaren waren, waarom hij zover is gekomen, zult u zien dat hij niet uw vijand of tegenstander is.

Daarom zegt Christus: “Wees niet bang voor hem die u uiterlijk verleidt, want niemand zal uw ziel verleiden. Niemand kan je kwaad doen. Wanneer je vindt dat iemand je kwaad heeft gedaan en je hem daarom haat, heeft hij je niet echt kwaad gedaan. Maar er is iets anders in je, iets anders verleidt je.”

In momenten van woede vraag je God: “God, haat Jij ook de man die ik haat?”

Op deze momenten, vraag God:

– Mijn God, haat U deze man die ik haat?

En Christus zal je vertellen:

– Nee. Ik heb hem vergeven. Niet alleen toen en nu vergeef ik iedereen en hou ik van iedereen.

– Maar hoe kan dat, Heer? Hoe kunt U van hem houden?

En God zal je antwoorden:

– Ik zie andere dingen, dingen die jij, mijn kind, nog niet hebt gezien. Ik zie dat hij ook veel lijdt. Ik zie dat hij dit niet deed omdat hij slecht is, maar omdat hij bang is en zichzelf verdedigt.

– Maar wat bedoel je, bang, mijn God? Hij heeft me zoveel kwaad gedaan… Je weet hoeveel leed hij me heeft aangedaan. Ik verloor mijn plaats door hem. Hij nam wraak op mij, ging naar de rechtbank…

Wat Liefde Is– Ja, zegt de Heer, maar geloof me, als je de angst van zijn ziel kon zien, de verwarring van zijn hart, de onrust van zijn geweten, zou je hem niet haten. Je zou van hem houden. Je zou voelen wat genade heet. Hij, mijn kind, heeft je liefde nodig. Hij heeft steun nodig, geen wraak. Leer te “wreken” zoals God jou “wreekt”. Hij “wreekt” zich niet, maar reageert altijd met liefde en dat is ontwapenend.

Zelfs iemand die je niet aanstaat, is je vriendelijkheid en vergeving waard.

Begrijp, zelfs iemand die je niet aanstaat, is je vriendelijkheid en vergeving waard. Alleen zijn we onoprecht. En in plaats van onze pijn te tonen, doen we vaak nare dingen. Maar er zijn geen slechte mensen, begrijp je. Je hoeft alleen maar op de juiste toets in de ziel van de schurk te drukken en er klinkt een liefdesmelodie uit. Je lijkt op de verkeerde toets te drukken. En zo ontstaat er een kakofonie, je hoort hysterische stemmen, schelden, kwinkslagen. Maar in deze persoon schuilt een prachtige wereld die we nog niet hebben kunnen openen, zichtbaar hebben kunnen maken voor de mensen om ons heen. Ik weet dat het moeilijk is. Het is moeilijk omdat we zelf niet veel liefde in ons leven hebben ervaren. Ik stel u voor om van iemand anders te houden en u zegt: “Hoe kan ik van hem houden! Omdat ik zelf niet veel liefde heb ervaren in mijn leven.” En zo zijn de meesten van ons: we hebben de liefde vervangen door onze eigen persoonlijke behoeften.

Een man zei woorden die een sterke indruk op me maakten:

– Ik hou echt van een meisje, ik respecteer haar, ik bewonder haar en ik wil echt bij haar zijn.

– En wat doe je daarvoor? – vroeg ik hem.

– Niets. Ze zal nooit van mijn gevoelens weten.

– Waarom niet?

Wat Liefde Is– Omdat ze van iemand anders houdt. En omdat ik van haar hou, zeg ik niets over mijn gevoelens tegen haar en zal ik nooit in haar leven binnendringen. Nu we afstuderen aan de universiteit wil ik dicht bij haar komen, met haar praten, voorstellen om een gezin te stichten. Maar toen ik besefte dat ze aan iemand anders dacht, liet ik haar met rust. Ik hou van haar en daarom praat ik niet met haar. Ik hou van haar en daarom vermijd ik haar.

Dat is wat je liefde noemt! Denken aan het welzijn van degene van wie je houdt. En aangezien het in dit geval het goede is om het hart niet te verstoren, om die speciale weg te respecteren waarin men wenst te gaan, brengt de liefde je ertoe om ondenkbare dingen te doen, om je liefde om te zetten in een traan, in een parel, in een pijn die het water van het leven afvoert en je hart wast met goddelijke genade. En ook al lijkt het alsof je je liefde niet toont en je het niet laat zien, je liefde wordt eigenlijk dieper. Je wordt een persoon die uiterst ontvankelijk en oprecht is, poëtisch en eerlijk. En op een dag zal het beloond worden. Er is geen twijfel mogelijk!

Deel 2. Liefde is jezelf overwinnen

Liefhebben is verlangen naar het welzijn van een ander

Liefde en vrijheid zijn altijd samen

“Ik hou van mijn kind”, zegt een moeder. Ze belt hem vijfhonderd keer per dag. “Ik doe het uit liefde, om te weten te komen hoe het met hem gaat, waar hij is.” Maar dat is niet waar. In feite kan ze er niet tegen als haar kind haar verlaat. Ze kan er niet tegen als haar kind uit haar zicht glipt en zich openstelt voor zijn eigen leven. “Met wie ben je? Waarom duurde het zo lang? Wat hoor ik om je heen? Wie praat daar? En wie is dat meisje?” Dit is pure achterdocht en een morbide houding. En natuurlijk is het geen liefde. Want liefde is opoffering. Het is “Ik wil dat je je vleugels uitslaat, ik wens je het beste”.

“Hij moet groeien, maar ik moet verminderen” (Johannes 3:30), zei de heilige Johannes de Doper toen hij de Heer zag. Ik hou van de Heer. En omdat ik hem liefheb, zal ik me niet schamen om op afstand van hem te staan. Want waar ik ook ga, er komt zulk licht van Hem dat er geen afstand of schaduw meer is. En ik zal altijd in het licht staan zolang ik van Hem hou. Dus ik ben bereid overal heen te gaan en te zijn waar Hij me plaatst. Ik verheug me in Hem die ik liefheb. Ik hou van hem, ook al lijk ik te vervagen en te verdwijnen. Ik hou van hem en vanuit de verte voel ik het in mijn hart. Ik laat ruimte voor de ander om te ademen, te bewegen en zich vrij te voelen. Het stoort me niet als hij met anderen praat. Het overweldigt me niet, het brengt me niet in verlegenheid, ik ben niet jaloers of gekweld.

Wat Liefde IsWeet je wat dat met een persoon doet? Hij zal meer van je houden en zich niet van je vervreemden. Waarom? Omdat je het hem liet doen. En als je een man de kans geeft om afstand te nemen, doet hij dat niet. Als je hem met geweld en aandrang naar je toe trekt, bereik je het tegenovergestelde. Weet je wat ik bedoel? Dat is wat er gebeurt in onze relaties met verschillende mensen. Je ziet het in je eigen relatie. U zegt: “Ik ben jaloers op mijn man, ik kan niet, ik lijd…” Maar als je van hem houdt, kijk dan naar jezelf. En vind eerst je eigen schoonheid, die je zal vervullen met een gevoel van veiligheid en vrede. En leer dan echt van je man te houden, bid voor hem en voel wat hij voelt. Dat wil zeggen, vraag jezelf voortdurend af: bevalt hem wat ik nu doe? Ik val hem nu lastig, ik vermoei hem, ik zet hem onder druk, is dat prettig voor hem? Het feit dat ik een zielenknijper (of handhaver) word, is dat aangenaam voor mijn man (of mijn vrouw)?

Als je het Evangelie leest, lees het dan niet formeel. Maar vraag jezelf voortdurend af: waar ben ik in wat hier gezegd wordt? Wat is relevant voor mijn leven? Christus zegt: “En zoals gij wilt dat de mensen tegen u doen, doe dat ook tegen hen” (Lucas 6:31). Breng deze waarheid van Christus in je leven en denk na: zou je het leuk vinden? Zou je het bijvoorbeeld leuk vinden dat telkens als je gaat wandelen en een praatje maakt met een vriend, je leven een beetje leeft of wanneer je alleen gaat wandelen, het gevoel te hebben dat je voortdurend in de gaten wordt gehouden en van iets wordt verdacht? Waarom ga je daarheen? Waarom laat je me achter? Er is iets wat je me niet vertelt… Waarom ben je stiekem aan het bellen? Waarom heb je je rug daarheen gekeerd? Waarom onderbrak je het gesprek? Verdenking, verdenking, verdenking… Maar zo bereik je niets. Liefde en vrijheid gaan altijd samen.

Zeg: “Ik hou van je en ik geef je vrijheid. Dat is wat God doet.”

Zeg: “Ik hou van je en geef je de vrijheid om te doen wat je wilt.” En de persoon zal je antwoorden: “Dat is echte liefde! Je behandelt me zo goed dat ik bij je wil zijn omdat je me respecteert!”

In ieder geval, dat is wat God doet. Hij respecteert ons op elk moment van ons leven. Hij geeft ons bewegingsvrijheid. En Hij neemt geen wraak op ons. Hij staat toe dat je je zonde begaat, dat je afstand van Hem neemt, en wat zegt Hij tegen je? Elke dag komt de zon op en schijnt op de hele wereld! De zon is liefde, nietwaar? Elke dag, als de zon opkomt, is het alsof God opnieuw tegen je zegt: “Ook vandaag ben ik vol liefde voor jou. Ik geef je een nieuwe dag. Niet alleen om je ontbijt op te eten en je dag in vreugde te beginnen, enzovoort, maar om het te aanvaarden en na te denken: het feit dat ik vandaag nog leef, betekent dat God van me houdt. Ik, die gisteren verdronk in mijn egoïsme, woede, jaloezie, wraakzucht, nieuwsgierigheid en oordeel. Ik deed veel dingen die mijn narcisme bevredigden, mijn egoïsme, mijn ondeugden. En desondanks liet Christus zijn zon weer schijnen en zag ik licht en een nieuwe dag!

Wat Liefde IsWat zegt Christus met dit alles? “Ook vandaag hou ik van je. Laat gisteren zijn wat je was. Maar vandaag geef ik je de kans om je keuze opnieuw te maken.” Christus zegt: “En als het regent, maakt het geen onderscheid en valt het op de goeden en op de slechten. Hij geeft alles water. Hij bevloeit alle huizen, alle weiden. De regen valt op alles en iedereen. Zie je wel?” “Wees barmhartig, zoals uw Vader barmhartig is” (Lucas 6:36). Dat wil zeggen, heb genade, mededogen en liefde voor iedereen, vriendelijkheid en begrip. Wat een prachtige kwaliteiten zijn dat!

Liefde doet nooit pijn

Je zei ooit tegen me: “Ik ben gewond door de liefde. Ik werd verliefd en raakte gewond.” Ik weet niet of je nog weet wat ik je verteld heb? Niet van mezelf, maar van mijn levenservaring en van wat ik heb gelezen en gezien: de liefde zelf doet nooit pijn. Liefde is leven. Liefde is het licht en de adem van ons hart. Het is de krachtige circulatie van ons bloed. Als je liefhebt, voel je het bloed naar je hersenen stromen, naar je hart, naar je cellen. Je bent vervuld van leven als je liefhebt. Liefde doet je geen pijn. En ondanks dat geloof ik je als je zegt dat je ‘gewond’ bent. Maar niet door liefde. Maar door de onvervulde hoop dat ook jij bemind zult worden als je hebt liefgehad, dat ook jij beloond zult worden met wederzijdse liefde. Dus je was gewond, verwachtend wat je niet kreeg. Dit is wat je pijn deed.

Als je beseft dat liefde, ware liefde, geen beloning vraagt, zul je niet zo verdrietig zijn. Je wordt rustig als je vergelding krijgt en ook als je die niet krijgt. Als je liefde wordt beantwoord, zul je je goed en gelukkig voelen (en dat is natuurlijk de beste manier!). Maar als deze onbeantwoord is, lijd jij er ook niet onder. Ik wil niet onbewogen, onverschillig en hard zijn. Ik wil niet dat het je uitmaakt of je geliefd bent of niet. Je bent een mens en het is natuurlijk voor een mens om zich te verheugen als hij geliefd is. Bijvoorbeeld, je hebt een heerlijke maaltijd gekookt en je wilt horen: “Wat heerlijk!” Je verheugt je er niet alleen over dat je geprezen wordt voor het eten dat je hebt klaargemaakt, maar je voelt dat je onder dit voorwendsel – dankbaarheid voor het eten – ook geliefd bent. Door eten vraag je om liefde, je wilt geven om te ontvangen. En zonder dankbaarheid te ontvangen, lijd je. Dit gebeurt vaak en bij vele gelegenheden. “Zie je, hij keek me niet aan! Kijk, hij praatte niet eens met me! Jammer dat hij niet reageerde, dat betekent dat hij niet van me houdt!”

Voel je acute pijn als niemand van je houdt? Het is omdat je je nog niet geliefd voelt door God…

Wat is er aan de hand? Waarom voel je zoveel pijn als niemand van je houdt? Ik denk dat het komt omdat we ons nog niet geliefd hebben gevoeld door God. Als we voortdurend de streling, de aanraking van Christus op ons hart zouden voelen, zou alles anders zijn. Stel je nu in je geest, in je hart als een soort speculatief schema, voor dat je hart door Christus in Zijn handen wordt gehouden. Of dat Christus je met zijn handen aanraakt, je hart voortdurend streelt. Hij streelt het zachtjes en zegt: “Ik ben hier, ik ben hier. Ik hou van je, ik hou van je. Ik accepteer je. Ik zeg jullie dat jullie waardevol zijn voor Mij, omdat Ik jullie deze waarde geef, want Ik heb jullie geschapen. Ik geef om je. Ik hou heel veel van je en ik wil je uit de grond van mijn hart steunen in je leven en je alle geschenken blijven geven die ik je geef. Ik ben de hele tijd bij je, de hele tijd.”

Wat Liefde IsKun je het voelen? Wanneer je voelt dat dit alles van Christus komt en je ziel voedt, dat je Zijn geliefde persoon bent, een geliefd schepsel van God, dan zul je veel meer vervuld zijn van liefde, je ziel zal overlopen en het vat van je hart zal ook overlopen! Het kan je niet meer schelen of anderen je liefde en erkenning geven om je ziel ermee te vullen. Je ziel zal gevuld zijn. En wanneer mensen je liefde betonen, zul je zeggen: “Ik ben u zeer dankbaar, u zult blij zijn met broederlijke liefde en gemeenschap met anderen.” Je zult genieten van het gezelschap, de warme blik en kus van een ander, hun omhelzing. Je zult je in dit alles verheugen, omdat je menselijk bent. Maar je zult de prachtige gelegenheid en het voorrecht hebben om je niet te schamen als je geen liefde krijgt, omdat je hart en je geest gefixeerd zullen zijn op de uitzonderlijke waarde die Christus je geeft. En je zult in jezelf de stem van Christus horen die tegen je zegt: “Ik hou van je. Ik hou van je.” Uw Schepper, de God die volkomen onbaatzuchtig is, de Christus wiens liefde en oprechtheid in Zijn houding tegenover ons onmiskenbaar is, die ons kan redden en levend kan maken!

Je wilt dat mensen van je houden omdat je menselijk bent. Dat wil je terecht. Maar verwacht niet veel van hun liefde, want op een gegeven moment houdt het op. Op een gegeven moment wordt de ander moe. Uw man staat ’s morgens op, gaat naar zijn werk en u bent hem lange tijd kwijt. Sommige jonge mensen die net getrouwd zijn, hebben me gezegd: “Ach, wat missen we de liefde! We gaan uit elkaar, we zien elkaar ’s avonds laat, we zijn de hele dag uit elkaar.” Zie je wel? Natuurlijk is het mogelijk lief te hebben en de liefde van een ander te voelen, maar het is onmogelijk zonder God voortdurend de gemeenschap te voelen die je waarde geeft. En hier is God zelf de hele dag en nacht bij je en maakt je levend. En als je ’s nachts wakker wordt en je verlangt naar tederheid, warmte, je wilt praten, zie je je man naast je, zie je je vrouw, maar je kunt je gevoel niet delen met je naaste, omdat hij of zij slaapt. Maar dan gaan er minuten voorbij en durf je degene van wie je houdt wakker te maken. Je vraagt: “Zeg me, hou je van me?” En je hoort het antwoord: “Ben je gek, kijk op je horloge! Kijk hoe laat het is en je vraagt me of ik van je hou! Oké, ik hou van je, ik hou van je, maar laten we gaan slapen! Ik moet om zeven uur opstaan!” Zie je wel? Hij houdt van je, maar hij kan je dat niet vertellen als je hem om twee of drie uur ’s nachts wakker maakt. En God vertelt je altijd over zijn liefde. Gods liefde is de liefde die je waarde geeft, ze is altijd aanwezig in je leven.

Als de deur dichtslaat, als je man “Dag!” tegen je zegt en weggaat, of als jij afscheid van hem neemt en de deur achter je dichttrekt en het huis verlaat, naar je werk gaat en de kinderen naar school stuurt, dan is die liefde en die genegenheid altijd bij je.

Als je dat zou voelen, zou je je als een koning voelen. Een rijke heerser en een belangrijk persoon, een uitzonderlijk persoon. Niet egoïstisch, maar met het gevoel: ik ben een kind van de Koning van de Hemel! Ik ben een kind van God en een schepsel van de liefde van Christus. Ik heb waarde. En als iedereen op me spuugt, me begint te haten, me kwaad toewenst, mijn God, Hij houdt nog steeds van me. Ik ben geliefd door degene die het waard is van mij te houden. Degene wiens liefde onmiskenbaar en waar is, die mij in dit leven houdt en leven geeft. Als je dit begrijpt, zul je niet zo snel gewond raken, je zult je niet tevergeefs zorgen maken. Je zult je gedachten richten op de geliefde Heer, de geliefde Christus. Je zult de liefde van Christus in je hart voelen en geen menselijke liefde zal je in verwarring brengen, als je het krijgt en ook als je het niet krijgt. Weet je hoe mooi dat is! En dan zal het wonder gebeuren: je zult ook de menselijke liefde gaan aantrekken, omdat je een vrij man wordt. Je zult niet langer nerveus en vervelend, angstig en depressief zijn. Je zult aangenaam zijn voor iedereen.

Er is geen liefde zonder risico

Ik ken een moeder die veel van haar kinderen houdt. Ze mist ze zo erg. Maar één heeft een motor en is altijd weg van huis en komt laat terug. Nog een reis. Een derde gaat op bedevaart. Een andere dochter wil het ene, een andere zoon doet het andere… Deze moeder houdt zoveel van haar kinderen en ze zou graag eindeloze uren aan hun zijde doorbrengen! Ze heeft hun zoveel te geven en te vertellen. Maar ze houdt liever van ze en respecteert ze. Ze waardeert hun keuzes ten zeerste! Haar alomvattende liefde heeft me zoveel geleerd.

Je hebt gelijk. Ik heb het specifiek over jou. Ja, ik praat nu tegen je. Twijfel niet en stel jezelf niet te veel vragen. Soms luister je naar me en denk je: heeft hij het echt over mij? En je zegt tegen jezelf: nee, hij bedoelt mij niet, want ik ben niet zo aardig, ik ben niet zo nederig… Ja, ik bedoel wel jou! Dit geschenk van jou heeft me echt geraakt en me veel geleerd. Ik herinner me hoe je je kind een motor liet kopen, ook al wilde je dat in je hart echt niet. Je maakt je de hele tijd zorgen over wat er met hem zal gebeuren, maar je beseft dat liefde gaat over overwinnen. Er is geen liefde zonder risico. Er bestaat niet zoiets als alles weten in het leven.

Zeg: “Ik kan mijn kind niet onder druk zetten en achtervolgen. Ik blijf gewoon van hem houden.”

Liefde is een sprong in het onbekende. Het is wanneer je zegt: “Wat kan ik doen! Ik vertel het hem en ik vertel het hem en hij wil me niet horen! Wat kan ik voor mijn kind doen? Het enige wat ik kan doen is van hem blijven houden! Ik kan mijn kind niet pushen en hem achtervolgen. Ik blijf gewoon van hem houden!” En het is als een onzichtbare sluier van liefde, als een warme deken van delicate zorg. Het bedekt, onzichtbaar maar essentieel, de ziel van het kind. En het kind voelt het. Hij voelt de liefde. De liefde die je het geeft. Het is de beste investering, de beste tactiek.

Ik kan zelf niet tegen de druk. Ik kan mensen niet onder druk zetten en ik kan er niet tegen onder druk gezet te worden. Ik kan de druk vanaf de zijlijn niet aanzien. Het maakt me echt van streek. “Wij, vader, zijn allemaal samen naar de kerk geweest.” Deze woorden worden door de ouders met trots uitgesproken, maar als je goed naar de gezichten van de leden van dit gezin kijkt, zie je dat de helft van hen gelukkig is en de rest neerslachtig en geërgerd. Omdat ze naar de kerk gingen als gevolg van misbruik. En dat is geen liefde meer. “Maar vader, waarom zegt u dat? Naar de kerk gaan is iets heiligs en jij zegt dat ik mijn kinderen niet naar de kerk mag brengen!” “Ja”, zeg ik, “maar God zelf respecteert ook de keuze van een mens voor zijn oneindige liefde.”

Wanneer de zondagmorgen aanbreekt en niemand van het grote flatgebouw naar de kerk gaat, ontneemt de Heer dat stadsblok het licht niet. Hij geeft de mensen weer licht. Hij valt weer op ze neer. Zijn gaven houden niet op. God neemt geen wraak, Hij heeft lief. Omdat deze mensen ook bij God blijven. Let op wat ik u nu ga vertellen: mensen hebben geen problemen met God. Ze hebben grote problemen met mij, met jou, met onze wederzijdse grieven, druk en ergernissen.

“Maar ik zei het voor zijn bestwil! Maar ik zeg hem voor zijn eigen bestwil te vasten en ik doe heimelijk wijwater op hem en ik doe heimelijk een tegengif op hem en hij gooit het weg en zegt: “Haal het weg, ik kan er niet tegen!” “Wat heb ik verkeerd gedaan?” Het was allemaal uit liefde!” Heb je het uit liefde gedaan? Waarom dan al die drukte in huis als je het uit liefde deed? Heb je ooit gedacht: misschien heet jouw liefde alleen maar liefde, maar heeft ze niet de kenmerken van liefde? Het is niet genoeg om een bordje ‘liefde’ in je hand te houden. Liefde moet uit het hart komen. Maar het lijkt erop dat uit jouw hart slechts onverschilligheid komt. Liefde is geen onverschilligheid. Liefde is respect en vrijheid.

Ik heb het al gehad over de moeder die haar kind een motor liet kopen. Deze moeder is niet onverschillig, nee! Ze houdt veel van haar zoon en wikkelt hem in haar gebed. Ze laat hem gaan. Ze bekleedt hem met haar gebed en liefde. En in dat uur, als ze tegen hem zegt: “Ga weg!”, komen er golven van haar. Golven van liefde, warmte, vriendelijkheid en gebed. Ze doet het, laat me zeggen, als God. Omdat haar gedrag goddelijk is. Dat is de weg van God. Je loopt van Hem weg, maar de zon van God begint in je hart te schijnen.

God zegt: “Ga! Ik zal je warmte geven zodat je gesust wordt en ophoudt je te verzetten, zoals de herder in het verhaal van Boreas en de zon.” Weet je nog hoe de zon en Boreas een weddenschap aangingen om te zien wie van hen sterker was en de jas van één herder kon uittrekken? Dus begon Boreas te blazen en hoe harder hij blies, hoe meer de herder ineenkromp en steeds meer in zijn kleren geklemd raakte. Hij verzette zich. Hoe meer je kou creëert in de ziel van de ander, hoe meer hij zich verzet, je tegenspreekt. En als je liefde uitstort, verandert alles. Wat zegt het verhaal verder? Dat na Boreas de zon kwam en scheen! De herder kreeg het warm en trok zijn jas uit.

Hou van jezelf en je zult van je broer houden

Dat is liefde. Het is moeilijk. Dus, luister nu naar wat je moet doen en dan maken we het af. Wat? Hou van me! Dat is het eerste. Weet je waarom? Omdat ik het gevoel heb dat ik vandaag gefaald heb. Maar als ik weet dat je van me houdt, voel ik me beter. Weet je, ik heb ook onzekerheden. We hebben ze allemaal. We vragen ons altijd af: zijn we geliefd? Zijn we in orde? Worden we geprezen of niet? In de kern zijn we allemaal en altijd een kind.

Zelfs een priester, als hij een luciferhoutje snijdt en het aan iemand laat zien, wil een vriendelijk woord horen: “Wat hebt u dat goed gedaan, pater! Het is gewoon prachtig, ik vind het zo mooi!” Dit heet aanmoediging. Het is geen egoïsme. Een streling is geen egoïsme, een streling brengt je naar de ziel van een ander. We vervangen soms concepten, we worden bitter. En we noemen deze roekeloosheid ascese. We gedragen ons ongenaakbaar en we noemen deze ongenaakbaarheid nuchterheid. We zijn ‘soberheid en het gebed zelf’, maar in werkelijkheid zijn we ongenaakbaar en hardvochtig. Een man komt naar ons toe. Hij wil ons aanraken, maar het is als het aanraken van de doornen van een cactus. En hij loopt weg. Wetende dat ons uiterlijk en gedrag zijn als de doornen van een cactus. We veronderstellen dat dit ons de grote asceten maakt, de ouderen van onze tijd. Nee, het is geen liefde. Het is ook geen ascese.

Een asceet is een lieve man. Tegenover zichzelf is hij ascetisch, maar tegelijkertijd houdt hij van zichzelf. “Heb uw naaste lief als uzelf” (Matteüs 22:39), zegt Christus. Heb je naaste lief als jezelf. Er staat hier geen werkwoord, maar het is geïmpliceerd. Waar gaan deze woorden over? Hou van je broer zoals je van jezelf houdt. Heb je hierop gelet? God wil dat je van jezelf houdt. Elders zegt Hij natuurlijk om je eigen ziel te haten. Wat wordt daarmee bedoeld? Dat je de hartstochten van je hart moet haten, de woede die in je leeft. Dat is je egoïsme zien en het haten. Maar het betekent niet dat je jezelf moet haten. Je bent zelf wat God geschapen heeft. En God heeft geen egoïsme geschapen. God heeft je geen kwaad gegeven. God heeft jou je zwakheden niet gegeven. Ze zijn ontstaan tijdens je opgroeien, je opvoeding, je mars door het leven, ze zijn gegroeid uit alles wat je hebt meegemaakt. Met andere woorden, om je broeder lief te hebben als jezelf, moet je eerst van jezelf houden.

Nu iets anders en ik sluit af. Denk aan die mensen die je, om welke reden dan ook, niet mag, die geen speciale plaats in je hart hebben. Soms zeg je tegen mij: “Die persoon heeft zich slecht tegen mij gedragen en ik heb daarom een wrok tegen hem. Denk aan die mensen in je leven: je schoonfamilie, je schoonmoeder die praatziek was, zich met je gezinsleven bemoeide en zich niet aan haar beloftes hield. Of denk aan je schoonzus die tegen je gepraat heeft. Denk aan hen. Die zijn er toch wel? Misschien zijn het één, twee of drie mensen. Denk erover na en leg ze in je hart. En voel je hart hen omarmen, hen diep nemen, hen tot je gezelschap maken, hen naar God brengen en hen achterlaten in Zijn aanwezigheid en licht en zeggen: “Heer, deze mensen, deze persoon…” Je kunt het niet uitspreken, hè? Het is moeilijk voor je. Maar je weigert niet. Probeer het, hoe moeilijk het ook voor je is. Neem deze persoon en zeg tegen God: “Mijn God, wees hem genadig, help hem. Maar help mij eerst, bittere man.” Zeg dan: “Ik kan niet van hem houden! Vertel me, Christus, hoe voelt U zich over hem? Help me, O Christus, hem lief te hebben zoals U van hem houdt! Omdat U, Heer, van hem houdt, nietwaar?”

Christus spreekt weer geen woord. Ik ben geroerd door deze stilte van Christus. Christus zwijgt omdat Hij weer aan het kruis staat. Hij kijkt ons zwijgend aan. Nu spreekt Christus niet, maar ik herinner me hoe Hij toen aan het kruis zei: “Vader, vergeef het hun” (zie: Lc 23:34). En aan het kruis straalde Hij liefde uit. In de laatste momenten van Zijn leven werd al onze woede op Hem verzameld. Wij brachten al onze woede naar Hem en Christus antwoordde met liefde, vergeving, vriendelijkheid en goedheid. Doe hetzelfde met jou. Zeg: “Christus, mijn God, degene die mij kwaad heeft gedaan, degene die mij onrecht heeft aangedaan, degene die mij heeft gescheiden, degene die mij pijn heeft gedaan – wat hij mij ook heeft aangedaan, zelfs het meest verschrikkelijke… Ik vraag U mij te helpen, zodat mijn hart wordt als het Uwe. En geef allen die mij gekwetst en geschaad hebben de gaven van Uw liefde. Geef ze gezondheid, geef ze vreugde, geef ze vriendelijkheid, geef ze vrienden en vriendinnen, geef ze een mooi leven. Neem geen wraak op iemand, Heer. En als ik mijn boosdoener heb vervloekt en heb gewenst dat hem iets ergs zou overkomen en weet dat hem iets is overkomen en mij in mijn ziel verheug, dit alles, o Heer, verander! Verander me, Heer, maak mijn hart als het Uwe, leer me lief te hebben zoals U liefheeft. Anders ben ik geen christen. Anders zelfs als ik alles doe, als ik over alles kan praten, kerkelijke thema’s kan bespreken, dogmatisch, hagiografisch, monastiek, als ik mooi spreek, maar het niet doe – hoe kan ik dan voor U verschijnen? Wat zal ik zeggen? Wat zal ik zeggen als ik niet leer liefhebben?”

Wanneer iemand je van streek maakt, roep dan die persoon die je gekwetst heeft in je gebed aan en vraag om zijn gebeden

Doe ook iets anders. Wanneer iemand je van streek maakt, roep dan in je gebed de persoon aan die je gekwetst heeft en vraag om zijn gebed dat het beter met je zal gaan. Doe wat de heilige Zosima deed toen hij erachter kwam dat iemand hem beschuldigd had. En weet je wat degene die hem beschuldigde een paar dagen eerder zei? “Vader Zosima, ik hou heel veel van u.” En Vader Zosima zegt tegen hem:

– Je houdt nu van me, omdat alles tussen ons goed is. Maar als er iets vreemds gebeurt, hou je dan van me?

– Dan, vader, weet ik het niet.

– Ik, mijn kind, zal van je houden, wat je me ook aandoet! En niet alleen nu dat je van mij houdt en ik van jou, maar ook in de toekomst, als je verandert ten opzichte van mij, zal ik van je blijven houden.

En zo gebeurde het. De man belasterde de heilige Zosima en zei nare dingen over hem. De heilige Zosima kwam erachter, maar zijn hart veranderde niet. Hij bleef hem liefhebben. En toen de heilige op een dag een pijnlijk oog had, weet je wat hij deed? Hij kruiste zijn oog en zei: “Christus, door de gebeden van mijn broer die mij belastert, genees mijn oog.” En de liefde verrichtte een wonder: het oog werd gezond.

Dus waarom vechten? Waarom niet vergeven? We zijn gewoon dom! Het is stom om niet van iemand anders te houden

Doe hetzelfde en het komt goed. Want soms maken wraakzucht, haat, schelden en wrok ons ziek. Artsen zeggen voortdurend dat kanker en diverse andere aandoeningen, zoals maagzweren, maagbloedingen en een hoge bloeddruk, worden veroorzaakt door mentale spanning. Wat is mentale spanning? Het heeft haar oorsprong in een gebrek aan liefde. Je voelt in de ander je vijand. Je voelt niet dat je één bent, dat we allemaal één zijn. We zijn geen vijanden. Waarom moeten we scheiden? Waarom de scheiding? Waar ben jij en waar ben ik over honderd jaar? Waar zullen we allemaal zijn voor God? Waarom dan ruziemaken? Waarom niet van elkaar houden? Waarom niet vergeven? We zijn gewoon dwazen! Een ander niet liefhebben is dwaasheid. Maar liefhebben is grote intelligentie, wijsheid en heiligheid. Liefhebben is goddelijk.

Archimandriet Andreas (Konanos)

Laat God spreken: uit de gesprekken van Griekse geestelijken.

Oorspronkelijk vertaald uit het Nieuwgrieks door Alexandra Nikiforova.

Moskou: Sretensky-klooster, 2015.

21 januari 2016.

 

Winkelwagen
Uitgeverij Orthodox Logos