Uitgeverij Orthodox Logos

De dodelijke zonde moedeloosheid 0 - De dodelijke zonde: moedeloosheid

De dodelijke zonde: moedeloosheid

Het belangrijkste in de strijd tegen moedeloosheid is zelfinzicht. Als we onszelf niet aansporen, zal geen advies, geen wonderbaarlijke kracht of bovennatuurlijke hulp van hogerhand ons helpen.

“En mijn geest is moedeloos in mij…” De biechtvader van het Novo-Tikhvinsky klooster Archimandriet Abraham bespreekt een zeer wijdverspreide en gevaarlijke passie: moedeloosheid.

Inhoud

– Ontmoediging is een dodelijke zonde!

  • Het Jezusgebed
  • Heeft de gelovige geen moedeloosheid?

– Reinig de ziel

  • Rechtvaardiging voor ontmoediging
  • Tips om ontmoediging tegen te gaan
  • De beste remedie tegen ontmoediging
  • Zelfbevrijding is het belangrijkste om moedeloosheid te bestrijden
  • Luiheid in de menselijke ziel

– Vragen en antwoorden

– Gebed tot de icoon van de Moeder Gods “Borg voor de zondaars”

  • Over moedeloosheid
  • Films over ontmoediging

De dodelijke zonde moedeloosheid1 - De dodelijke zonde: moedeloosheidOntmoediging is een passie die iedereen kent. Het manifesteert zich op veel verschillende manieren, vaak op een degelijke manier vermomd, en dus kan het moeilijk zijn om het te onderscheiden. Maar het is wel noodzakelijk om het te kunnen onderscheiden, want deze passie is verraderlijk en zeer gevaarlijk. Zoals Johannes de Evangelist zegt, is het een alles doordringende dood. Wat is moedeloosheid dan?

Ontmoediging is een dodelijke zonde!

Het manifesteert zich in twee vormen – soms als ondraaglijke verveling en verlangen, en soms als luiheid en onverschilligheid voor spirituele activiteiten. In het laatste geval lijkt iemand helemaal niet verveeld, maar heeft hij plezier, maakt hij grapjes en behandelt hij alles met een soort levendigheid. Alles behalve het lezen van de Heilige Schrift, bidden en andere geestelijke activiteiten.

Mensen die niet geloven, verkeren vaak in een staat van grote moedeloosheid vanwege de leegte in hun ziel. Ik denk dat de meeste gevallen van zogenaamde depressie gewoon extreme moedeloosheid zijn. Ik zal je een verhaal uit mijn jeugd vertellen. Een man die ik goed kende, had een vader die zelfmoord had gepleegd. En deze jongeman werd depressief – hij stond wekenlang met zijn gezicht naar de muur, hij wilde niets. Zijn moeder was ongelovig, ze had een middelbare schoolopleiding afgerond en dacht dat ze alles wist. En ze maakte hem nog gekker met haar gemoraliseer. Hun buurvrouw, een gelovige grootmoeder, had medelijden met de jongen en haalde hem over om naar de kerk te gaan. Hij begon naar de kerk te gaan.

Het Jezusgebed

Hij begreep niet veel, nam niet veel waar, maar ging van tijd tot tijd. Hij voelde zich onmiddellijk veel beter. Toen maakte hij kennis met onze groep, raakte erbij betrokken, en omdat wij probeerden een christelijk leven te leiden en de vasten min of meer strikt na te leven, begon hij zich ook zo te gedragen. Daardoor voelde hij zich nog beter. Toen we hem vertelden over het gebed van Jezus en hoe hij zijn passies, vooral verdriet, kon bestrijden, begon hij op zijn ziel te letten, bad en gaf alle medicijnen op en werd een normaal mens. Het is waar dat hij moest liegen tegen artsen. Ze vroegen hem: “Hoe gaat het?” en hij zei: “Niets.” “Neemt u uw medicijnen?” – “Dat doe ik, het helpt veel.” Als hij had gezegd dat hij niet dronk, hadden ze hem in het ziekenhuis gestopt – dat was de tijd. Maar hij heeft niet echt iets genomen. Dit is een voorbeeld van het feit dat depressie slechts de toestand van de ziel is, de moedeloosheid door de afwezigheid van God in de ziel.

Wordt de gelovige niet depressief?

De dodelijke zonde moedeloosheid9 300x244 - De dodelijke zonde: moedeloosheidZo’n toestand is eigen aan veel mensen. In feite zien we om ons heen mensen die niet alleen depressief zijn, maar in de diepste wanhoop verkeren. Een beroemde asceet van onze tijd, de aartsimandriet Sophrony (Sacharov) zei dat het moderne ongeloof een gevolg is van wanhoop; de hele mensheid is in wanhoop vervallen. Dat wil zeggen dat mensen zo wanhopig zijn, dat ze zo wanhopen aan hun verlossing dat ze het bestaan van God ontkennen om in vrede te kunnen leven. Maar de wanhoop neemt alleen maar toe en de persoon probeert het op een of andere manier te smoren. Hij begint bijvoorbeeld te drinken en probeert op die onbeschofte manier gemoedsrust te vinden. Een meer verfijnde manier om innerlijke melancholie te onderdrukken is genieten van kunstwerken, een of andere abstracte bezigheid.

Maar het zou natuurlijk verkeerd zijn om te zeggen dat een gelovige niet ontmoedigd kan zijn. Het gebeurt, en heel vaak. Ik zal nu niet spreken over moedeloosheid als een smartelijke strijd die door demonen wordt veroorzaakt, maar ik zal spreken over de soort moedeloosheid die het meest voorkomt – die van luiheid. Dit is wat de Eerwaarde Gregorius Sinaitus moedeloosheid noemt. Wanneer hij de belangrijkste passies opsomt, zegt hij “luiheid” in plaats van “moedeloosheid”. Dit is dezelfde luiheid, alleen dan met betrekking tot geestelijke en morele onderwerpen. Het is niet wenselijk om naar de tempel te gaan, te bidden, de Heilige Bijbel te lezen en in het algemeen aan je ziel te werken. Waarom? Om de ziel te zuiveren.

Omdat we zien hoeveel ellende we in onze ziel hebben en hoeveel we moeten doen om die schoon te maken. Zo is het ook in het leven: als je komt en ziet dat je een enorme hoop brandhout moet hakken, denk je: Echt niet! We kunnen lijden, koud worden, ons in een deken wikkelen en een dutje doen”… Er is zo’n goed voorbeeld in de Otecnik. Een vader stuurde zijn zoon om het veld te bewerken. Hij kwam en zag dat het overgroeid was met onkruid, werd depressief en ging naar bed, stond toen op en keek naar het veld en ging weer naar bed. Dit deed hij enkele dagenlang. Toen zijn vader kwam en hem vroeg waarom hij niets had gedaan, antwoordde hij dat hij neerslachtig was vanwege de hoeveelheid werk die hij moest doen, dus sliep hij. Dus zei zijn vader hem dat als hij elke dag minstens evenveel schoonmaakt als tijdens zijn slaap, het werk al vooruit zou gaan. De zoon nam het werk op zich en met Gods hulp reinigde hij geleidelijk alles.

De dodelijke zonde moedeloosheid6 - De dodelijke zonde: moedeloosheidDit kent iedereen. Als er veel werk te doen is, worden mensen bang en verliezen ze de moed, denkend dat ze al het werk toch niet kunnen doen. Dit is onze gewoonte, die gezien wordt in gewone menselijke activiteiten en die zich ook laat voelen in het geestelijk leven. Wanneer iets niet tot ons komt, zeggen wij onmiddellijk: “Ik kan niet bidden zoals Elia de Profeet, want zijn gebed deed het regenen, dan zal ik helemaal niet bidden.” Of: “Ik ben al drie hele dagen ascetisch en ik heb nog steeds geen onophoudelijk gebed – wat is het?” Of: “Ik ga al drie jaar elke zondag naar de tempel en ik heb nog steeds geen onthouding – hoe is het mogelijk?”

Rechtvaardiging voor ontmoediging

We denken dat er een excuus is voor onze moedeloosheid: “Ik ben er niet goed in.” Maar dat is slechts een excuus. Want als iemand geen succes heeft in de dingen van deze wereld, wat doet hij dan? Nou, hij wilde naar de universiteit, maar hij was niet voorbereid en kon niet slagen voor, laten we zeggen, scheikunde. Wat gaat hij doen als hij nog steeds in dit instituut wil studeren? Hij huurt docenten in, bereidt zich grondig voor en bestudeert scheikunde. Het volgende jaar slaagt hij voor het examen en gaat naar het instituut. Niemand is verrast. Alles is normaal. Zo is het ook in het geestelijk leven: wanneer iemand een bepaalde deugd wil verwerven en daar om de een of andere reden niet in slaagt, moet hij ook vaststellen waarom dat is gebeurd en in welk opzicht hij zich moet verbeteren.

Stel dat hij alles goed doet, maar bezwijkt voor trots. Daarom moet hij aandacht besteden aan de bestrijding ervan. Of: hij doet alles goed, maar hij heeft niet genoeg ijver voor het gebed, hij bidt verstrooid. Dus moet hij zichzelf aansporen om te bidden. Maar wij willen niet zulke eenvoudige, elementaire conclusies trekken, die wij in een gewone situatie zonder enige andere aansporing zouden doen. En we raken ontmoedigd in plaats van hard te werken. Als we de eerste keer falen, zullen we de tweede of derde keer wel slagen. Zelfs deze strijd, de dwang om deze of gene situatie recht te zetten, brengt de menselijke ziel al genade.

Een truc om ontmoediging tegen te gaan

De dodelijke zonde moedeloosheid8 300x212 - De dodelijke zonde: moedeloosheidHoe ga je om met ontmoediging? Het kan op veel verschillende manieren. Sommige mensen vinden het zelfs nuttig om soms een goede maaltijd te eten. Maar als je alleen op deze manier vecht en geen andere wijze gebruikt, dan word je misschien niet somber, maar krijg je al het andere. Johannes de Evangelist raadt aan deze truc soms te gebruiken in de strijd tegen woede. Hij zegt: “Wanneer woede je treft, mag je een kleine troost geven aan je buik. Maar het is goed als het klein is, of soms wordt een man zo getroost – tot het punt van zelfvergetelheid! Dit is natuurlijk niet verstandig. Het is toegestaan om een andere truc te gebruiken – om een grap te maken. Een priester kan op tijd een grap maken en iemand in een vrolijke stemming brengen met een onschuldige grap. Het is misschien geen geestelijke vreugde, maar het is nog altijd beter dan ontmoediging. Maar nogmaals, het is een klein trucje dat het probleem niet drastisch oplost.

De beste remedie tegen ontmoediging

En als we het probleem serieus nemen, is de beste remedie tegen ontmoediging natuurlijk het gebed, vooral het Jezusgebed. Bovendien moet men in de tijd van moedeloosheid zijn best doen om alles gewoon te doen, dat wil zeggen niet afzien van de gebruikelijke activiteiten, niet afzien van de gebedsregel, zichzelf dwingen intensief en met aandacht te bidden. Het sterfelijk geheugen helpt ook veel in deze strijd. Het lijkt vreemd: we herinneren ons de dood en de ontmoediging verdwijnt. Integendeel, we zouden ontmoedigd moeten zijn. Maar dat is niet zo.

De dodelijke zonde moedeloosheid5 - De dodelijke zonde: moedeloosheidHet is de herinnering aan de dood, aan het komende leven, die de mens ontnuchtert. Als hij aan de eeuwigheid begint te denken, beseft hij dat tegen die achtergrond alle aardse zorgen onbeduidend zijn, niet alleen klein maar ook ernstige: ernstige strijd met deze of gene zonde of gevaarlijke ziekten van hemzelf of van familieleden. Dankzij het geheugen van de sterveling verschijnt alles in een ander, namelijk in zijn ware licht. De persoon is ontnuchterd en begrijpt dat in werkelijkheid alles wat hem in een staat van moedeloosheid brengt, wat hem ontwapent, een luchtspiegeling is en dat het niet nodig is aan dit alles belang te hechten.

Zelfvermaning is het belangrijkste om moedeloosheid te bestrijden

Als we onszelf niet motiveren, zal geen advies, geen wonderbaarlijke kracht of bovennatuurlijke hulp van bovenaf ons helpen. We moeten ons ervan bewust zijn dat we vrije wezens zijn en dat veel afhangt van onze eigen keuze. God staat altijd klaar om ons te helpen. We kunnen zeggen dat Hij zich al naar ons toe heeft gehaast en dat we zijn hulp niet herkennen. We merken het niet eens omdat we zodanig in de duisternis van de moedeloosheid verzonken zijn dat we niet eens een beetje willen reageren op deze goddelijke daad die ons sterkt in onze strijd. Het kan zelfs gebeuren dat we niets doen, maar gewoon de moedeloosheid verdragen en in ons gewone werk of onze kerkdiensten blijven en dan zal de genade van God ons hart onmiddellijk troosten en ons doen voelen dat de Heer met ons is.

Het tegenovergestelde van luiheid is ijver. Het is noodzakelijk om een geestelijke ijver te verwerven. Werk is, zoals ze zeggen, hard. Misschien willen we iets niet doen, maar we weten dat het nodig is en we doen het, daarbij vermoeidheid en soms pijn overwinnend. Arbeid wordt veroorzaakt door noodzaak – niet alles wat we doen is alleen maar voor het plezier – en voor het grootste deel is het alleen maar troostrijk als we het werk al hebben voltooid en het resultaat hebben gezien. Zelfs als we met plezier aan een baan beginnen, zullen we onvermijdelijk op moeilijkheden stuiten en deze willen opgeven. Maar stel je voor, een chirurg doet een operatie en het sleept zich voort, het duurt drie uur en hij gooit een scalpel: “Laat iemand anders naaien, maar ik verveel me; jij staat hier, al helemaal bezweet.” Wat gebeurt er dan?

Luiheid in de menselijke ziel

De dodelijke zonde moedeloosheid4 - De dodelijke zonde: moedeloosheidLuiheid in alle wereldse zaken is zeker slecht voor de menselijke ziel, maar luiheid in het geestelijke aspect is veel verschrikkelijker. Als de Heer medelijden heeft met de luie mens in het werk, heeft Hij misschien medelijden met hem, maar er is geen uitweg voor de luie mens in het gebed, de strijd tegen gedachten en hartstochten. Wij moeten niet denken dat de strijd voor de verlossing zo gemakkelijk en eenvoudig is en dat er geen obstakels moeten zijn. Het koninkrijk van de hemel is verzorgend. Deze dwang is nodig gedurende het hele leven en niet op de manier dat je nu alles begrijpt, drie dagen werkt en je dan verveelt: alles is goed zoals het is. Mensen ontwikkelen zich en soms moeten zij, nadat zij iets ten goede hebben veranderd, zichzelf steeds opnieuw dwingen te streven naar grotere deugden. Zo gaat hij gestaag verder op weg naar het eeuwige leven, waarbij hij soms de hoogste geestelijke resultaten bereikt, de mooiste en, zoals het hem eerder leek, de moeilijkst te bereiken deugden.

V&A:

Vraag

– Vader, ik kan maar niet beter worden en ik raak er erg door ontmoedigd. Het lijkt onmogelijk om niet ontmoedigd te raken. Het is duidelijk voor mij en voor anderen dat ik nog steeds even gepassioneerd ben als vroeger. Het maakt me aan het huilen. Hoe geef ik niet toe aan moedeloosheid, en in het algemeen, hoe ga ik om met het feit dat ik wil huilen?

Het antwoord is:

De dodelijke zonde moedeloosheid3 - De dodelijke zonde: moedeloosheidMen kan op verschillende manieren huilen. Als iemand beseft dat hij geestelijk zwak is, ver van God, dan is het misschien niet echt wanhoop. We moeten wenen om onze verlating van God of meer bepaald om het feit dat wijzelf God hebben verlaten. Huil, toon berouw en bid. Het is goed om hier verdriet over te hebben. Als iemand zich verzoent met zijn ellendige toestand en alle strijd staakt, is dat niet goed. Maar wat is het verschil tussen boetvaardige rouw en verslagenheid? Wanneer iemand spijt heeft van zijn zonden, wil hij iets doen om zijn toestand te verbeteren. Als hij zich machteloos voelt, begint hij te bidden met meer ijver, meer aandacht of gewoon met meer rust en geduld. Ongelukkig zegt de persoon: “Het is tevergeefs, je zult nooit iets doen; je bent geboren als onrendabel persoon, het is je natuur.” Natuurlijk moeten we zulke gedachten niet geloven. Klagen over zijn geestelijke leegte te zijn, maar toegeven aan wanhoop en hopeloosheid kan in geen geval.

Hoe niet toegeven aan moedeloosheid?

Neem het niet en dat is het. We moeten onthouden dat verleidingen altijd de vorm aannemen van aannemelijkheid. En ontmoediging is ook gebaseerd op de werkelijke stand van zaken. Het kan gebaseerd zijn op sommige van onze mislukkingen, ondeugden die ons ontmoedigen en ons zeggen: “Je kunt echt niets, je kunt niet zorgvuldig bidden, je kunt je woede niet overwinnen, je bent lui.” We geven toe aan deze dwang en geven ons volledig over aan de passie van de moedeloosheid. Een onpartijdig persoon zou zien dat de aannemelijkheid van deze gedachten denkbeeldig, oppervlakkig is. Maar we zijn niet onbewogen, dus is het beter dat we deze waarheid helemaal niet zien, dan dat we erdoor in de verleiding komen als we haar wel zien.

Zo moeten we alle verleidingen behandelen, of het nu moedeloosheid is of iets anders. Hier is een voorbeeld, maar ik wil u waarschuwen dat het niet letterlijk op een slechte manier moet worden opgevat. Een asceet ging naar de rivier om water te putten en viel door demonische aansporing in vleselijke zonde met een vrouw die hij daar ontmoette. Op de terugweg zong hij psalmen en bad hij om niet in moedeloosheid te vervallen. De duivel verleidde hem met gedachten dat hij verloren was, dat alles verloren was, dat zijn jarenlange heldendaden tevergeefs waren geweest, maar hij gedroeg zich alsof er niets gebeurd was. Tenslotte verscheen de duivel zichtbaar aan hem en zei: “Waarom gedraag je je zo, je bent in doodzonde gevallen?” En hij zei: “Het is nooit gebeurd.” Dus ging hij naar zijn cel, streefde op dezelfde manier en verdiende door berouw en heldendaden vergeving van zonden.

Een ander soortgelijk geval. Twee kluizenaars spanden samen door satanische inspiratie, kwamen naar de stad, verkochten hun handwerk en verspilden de opbrengst. De hele nacht hadden ze ontucht gepleegd en gedronken. Daarna zei een van hen: “Alles is verloren, ik ben verloren, ik had genade, bovennatuurlijke gaven, nu heeft het mij allemaal verlaten, er is geen redding voor mij.” En de andere was aan het bidden, psalmen aan het zingen, in een vreugdevolle stemming. De eerste vraagt hem: “Waarom gedraagt u zich zo? Weet u niet meer dat u aan het drinken was?” En hij antwoordt: “Ja, we waren bij de bisschop en hij eerde ons door ons wijn te geven.”

De eerste zei: “Wat bisschop, waarom ijlt u? Wie heeft u gekust, weet u nog?” Die antwoordt: “Ja, de aartsbisschop vereerde ons met zijn heilige kus.” Toen zei de kluizenaar tegen hem: “Je bent gek van zonde!” En hij sloeg hem. Ze kwamen terug in de woestijn en degene die zei dat hij de bisschop had gekust, bleef bidden alsof er niets was gebeurd. De eerste kluizenaar werd wanhopig, keerde terug naar de stad en stierf zonder berouw. Maar de tweede, alsof hij niet lette op wat er was gebeurd, deed dezelfde daden als gewoonlijk. Hij kreeg de genade van God terug en de Heer was hem genadig.

Ik zeg dit om te zeggen dat als er gedachten bij ons opkomen, ook al lijken ze rechtvaardig, we in geen geval moeten toegeven aan de hartstocht. Zondige gedachten hebben, zoals ik al zei, altijd een aannemelijk uiterlijk. Als je op de vastendag naar een of ander mager gerecht kijkt, lijkt het je onmogelijk het te verdragen

De dodelijke zonde moedeloosheid2 - De dodelijke zonde: moedeloosheid

 dat je het meteen moet opeten. Is het waar dat het goed smaakt? Het is waar, maar die waarheid is satanisch. En ook neerslachtigheid. “Ik heb gezondigd, ik kan niets doen.” Is dat de waarheid? Waar – maar het is niet van God en je kunt het niet geloven. Niet om het te accepteren en dat is het. Wanneer iemand te logisch begint te redeneren, vergeet hij één simpel ding: dat zijn logica werkt onder invloed van passie. Het is de logica van passie – woede, gulzigheid, moedeloosheid of wat dan ook. Het leidt hem naar een bepaalde, logische conclusie voor die passie. Daarom is het beter niet te redeneren, maar gewoon te zeggen: nee en dat is alles, ik accepteer het niet. En bidden, natuurlijk.

Vraag:

– Ik raak bijna elke dag ontmoedigd, maar ik denk niet dat ik de enige ben. Om de een of andere reden zijn er in mijn leven veel mislukkingen en onaangename verrassingen waardoor ik depressief word.

Het antwoord is:

Iedereen heeft mislukkingen en problemen, maar als iemand op zo’n manier reageert op elk wissewasje, betekent dit dat zijn passie voor moedeloosheid extreem sterk in hem is. Het heeft geen reden nodig – het vindt overal gelegenheden. Onder invloed van passie lijken zelfs zaken die niet beschikken over verdriet mensen duidelijk verdrietig te maken. De ander kan zich ergens op verheugd hebben, maar de depressieve persoon is verdrietig.

Stel dat een boekenliefhebber een bibliotheek binnenloopt en zich verheugt: “Kijk eens hoeveel boeken er zijn! Ik kan hier niet weg!” En een ander, die geen boekenliefhebber is, komt binnen en zegt: “Oh, dit is verschrikkelijk! Moet het allemaal gelezen worden? Ik zal het nooit lezen. Ik was een dwaas, ik zal sterven als een dwaas.” Daar heeft de man de situatie gecreëerd. Ze ging met hem naar de bibliotheek. Hij zal nooit iets lezen, alles is verloren, alles is nutteloos. Onder invloed van passie richt de man zijn aandacht op de voorwerpen die die passie voeden: zijn innerlijk oog pikt iets uit zijn omgeving en verwaarloost iets anders.

En juist de gewoonte van de mens om naar zijn passie te handelen beperkt hem tot een bepaald kader. Hij gedraagt zich overeenkomstig zijn neiging: hij maakt enkele gebaren, kijkt op de een of andere manier, zegt iets, onderneemt iets – en dan “bevindt hij zich weer in een ongunstige situatie”. Maar dit is zelfrechtvaardiging. Ja, de situatie is ongelukkig, maar het is onze schuld. We dragen het bij ons, het is overal bij ons. We creëren het niet alleen om ons heen, we leggen het ook aan anderen op: we mopperen erover en besmetten anderen met deze stemming.

Wat is ons advies? Zoveel mogelijk worstelen met de passie van moedeloosheid, ertegen ingaan, onszelf dwingen om als het ware de gewoonte van moedeloosheid op te geven. Maar natuurlijk moeten we geduld hebben en begrijpen dat we deze passie niet in één keer kunnen uitroeien en moeten we niet depressief worden als we weer depressief zijn.

Vraag:

– Vader, is het mogelijk dat wij geen droevige omstandigheden kunnen verdragen omdat de passie van moedeloosheid in ons werkzaam is?

Antwoord:

De dodelijke zonde moedeloosheid10 300x191 - De dodelijke zonde: moedeloosheidDominee Nil Sorsky definieert het als een passie van verdriet. Maar het kan zijn dat er moedeloosheid in het spel is. Elke passie heeft een bepaalde verleiding, bijvoorbeeld met de verloren passie wordt men verleid door de schoonheid van het menselijk lichaam. Er is geen zonde in schoonheid, de mens is zo geschapen door God en daar is niets mis mee. Een ware christen, gepassioneerd, zuiver, zou het moeten bewonderen; God loven zoals hij Hem prijst wanneer hij de natuur beschouwt en misschien nog veel meer. De profeet David zegt: “Loof de Heer jonge mannen, maagden, ouderen…” (zie Psalm 148:12). Maar de duivel arrangeert de dingen zo dat we op de verkeerde manier kijken: de schoonheid van het menselijk lichaam roept een onreine passie in ons op.

Een ander voorbeeld. Stel dat iemand voor onze ogen iets verkeerds doet. We zouden met die persoon moeten meeleven, hem iets moeten vertellen of tenminste inwendig voor hem moeten bidden, en we reageren met woede. Als we alles met een helder oog zouden bekijken, zou het ons aanzetten tot goede daden of goede gedachten en gevoelens oproepen.

Dus als we op de verkeerde manier reageren, veroorzaakt dit dat de hartstochten in ons werken: in het eerste geval verkwisting, in het tweede woede. Hetzelfde kan gezegd worden van droevige omstandigheden. Bijvoorbeeld, ziekte zou ons tot inkeer moeten brengen, nederigheid, geduld, maar het veroorzaakt murmureren, droefheid, neerslachtigheid, wanhoop. Waarom? Omdat we de gebeurtenis opnieuw verkeerd bekijken en daardoor in de verleiding komen. Als wij gedachten van weeklagen, droefheid of morren zouden verwerpen, zou de deugd op natuurlijke wijze in ons werken, omdat de mens de goedheid heeft behouden die reeds bij de schepping aan onze voorouders werd geschonken (de deugd is als het ware natuurlijk voor onze ziel) en de genade die ons in het sacrament van het doopsel werd geschonken zou des te actiever zijn. Dan zouden wij, de passie verwerpend, met een helder oog dit of dat verschijnsel waarnemen, in dit geval verdriet, en zelfs God danken, zoals Johannes Chrysostom deed, niet alleen de grote leraar, maar ook de grote asceet. Hij zou altijd, in de meest trieste omstandigheden, zeggen: “Dank God voor alles!” En nog voor zijn dood, toen hij heel ziek was, in de meest vernederde toestand, ver van zijn vaderland, zei hij: “Eer aan God voor alles!”

De dodelijke zonde moedeloosheid7 - De dodelijke zonde: moedeloosheid

Vraag:

– Kan er berouw zijn met een vleugje wanhoop of ontmoediging? Of is het gevoel van berouw altijd een zuiver gevoel?

Het antwoord is:

Natuurlijk voelt iemand die berouw heeft enige bitterheid, maar die bitterheid wordt opgelost door troost en hoop. En hoe sterker de bitterheid, hoe overvloediger de troost moet zijn. Bijvoorbeeld, die mensen die zich zo durfden te vernederen dat ze van zichzelf zeiden: “Allen zullen gered worden, ik alleen zal verloren gaan” of “Waar de satan is, daar zal ik zijn”, hadden zeker een genadevolle troost die hen in staat stelde het lijden te verdragen dat voortkomt uit een dergelijke nederigheid. Maar als iemand van ons zich aan zo’n redenering waagt, leidt dat zeker tot wanhoop. Daarom is het noodzakelijk ons te verootmoedigen in de mate van onze ervaring, zoals de Heer die geeft, dat wil zeggen en boetvaardige stemming te hebben, de dood te gedenken en naarmate wij geestelijk groeien, zal onze verootmoediging zich verdiepen.

Gebed tot het icoon van de Moeder Gods “Borg voor de zondaars:

Troparion, toon 4:

Alle moedeloosheid is nu verstomd / en de angst voor wanhoop verdwijnt, / zondaarsharten worden getroost / en de hemelse liefde verlicht: / vandaag reikt de Moeder Gods ons haar reddende hand / en vanaf haar onbevlekte beeltenis zegt zij: “Ik ben de Borg van de zondaars voor mijn Zoon, / die mij de hand gaf om mij voor hen te horen. / Daarom, mensen die belast zijn met vele zonden, val aan de voet van haar icoon, huilend met tranen: O bemiddelaar van de wereld, bemiddel voor de zondaars, smeek met uw moederlijke gebeden de Bevrijder van allen, dat hij met goddelijke vergeving onze zonden bedekt en voor ons de heldere deuren van het paradijs opent, want u bent de voorspraak en de redding van het christelijke ras.

Winkelwagen
Uitgeverij Orthodox Logos